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Africa’s Road Safety Data Challenge

Lack of accurate and complete road safety data

Effective action to mitigate Africa’s road safety crisis can be taken if it is targeted and measured with accurate data - a necessary condition for designing and implementing good policy. However, African countries face many challenges when it comes to collecting data on road traffic fatalities.

There are large discrepancies between the number of officially reported deaths and the estimates presented by the World Health Organization (WHO). Little or no data is available on road safety performance indicators. And, due to the lack of coordination on the definition and number of variables collected, it is impossible to do comparisons across the region. This leaves decision makers with an inaccurate picture of Africa’s road safety situation.

WHO estimates are 4 times higher
than officially reported road deaths in Africa
23 African countries
use the internationally accepted 30-day fatality definition
Less than 50% of African countries
have operational national crash database systems

AU's Response

Improving the quality of road safety data

Under the auspices of the African Union, and in accordance with the Africa Road Safety Charter, the African Road Safety Observatory (ARSO) initiative was launched in 2018. With the ultimate goal of building a robust body of data that can be used to monitor Africa’s road safety performance and improve decision making, ARSO is working to harmonize road safety indicators across all countries in Africa. 

Serving as a tool to help countries expedite the organization of their national observatories, ARSO brings together government representatives and road safety experts in the transport and health sectors to decide on key governance issues and priorities for data improvement, as well as to exchange knowledge, share best practices and scale up effective policies across the region. 

By uniting their activities to systematically collect, analyze, and share reliable road crash data, ARSO bolsters the efforts of African countries to reduce fatalities on the road.

Since its inception, the observatory has benefited from the support of the World Bank, the Africa Transport Policy Program (SSATP), the United Nations Economic Commission for Africa (UNECA) and the Global Road Safety Facility (GRSF, funded by UKAid and TOTAL Foundation), as well as close collaboration with the Fédération Internationale de l'Automobile (FIA), the International Transport Forum (ITF) and the African Development Bank (AfDB).

ARSO Partners


Eng. Bencaer Boulaajoul


motorcyclists riding in front of a hospital

Towards Safer Roads in Africa

Leveraging data-driven decision making to drive road safety action

A Transitional Steering Committee made up of ARSO member countries and partners is currently overseeing the implementation of the observatory's work plan for 2019-2021, which is built around six priority areas:

  1. Developing a network of road safety leaders in Africa, including data and policy professionals.
  2. Improving tools and methodologies for collecting vital registration, road crash, and other safety data. 
  3. Monitoring intermediate safety performance indicators.
  4. Creating, updating, and maintaining the observatory’s road safety database system.
  5. Conducting research on the costs and impacts of road crashes.
  6. Publishing and disseminating road safety reports.

As of today, ARSO member countries have reached an agreement on the minimum harmonized indicators to monitor and collected population data, and the observatory's First General Assembly was held in Durban, South Africa on June 27-28, 2019. Later this year, ARSO intends to produce its first regional report.

Featured Publication

Guide for Road Safety Opportunities and Challenges: Low- and Middle-income Country Profiles. This report gives a precise assessment on the magnitude and complexity of road safety challenges faced by low- and middle-income countries (LMICs) and helps policy makers understand the road safety framework within the context of their own country systems and performance. It also helps countries build and appreciate the business case for vital road safety investment.

Un répertoire des connaissances sur la sécurité routière

Tirer les enseignements de l’expérience et des bonnes pratiques

Un des principaux objectifs de l’ARSO est de renforcer les capacités des pays à gérer au mieux leurs données sur la sécurité routière. En partenariat avec la Banque mondiale, l’OMS, le SSATP, la Fédération international Automobile et le Groupe international sur les données de sécurité routière et leur analyse (IRTAD) de l’ITF, l’Observatoire africain de la sécurité routière se propose également de veiller à la mise en œuvre de processus de gestion des données et de politiques solides à l’échelle nationale, régionale et continentale.

Le partage de connaissances, d’enseignements et de bonnes pratiques sur le terrain intervient principalement à travers des publications et des ateliers de formation. En plus d’être adaptés aux pays de la région, ces outils se révèlent précieux pour les pays dans leurs quêtes d’amélioration de la quantité, de la qualité, de la diversité, de la fiabilité et de l’utilité des données sur la sécurité routière.

Depuis 2018, l’Observatoire a organisé plusieurs colloques réunissant divers partenaires. Il a également produit et compilé des matériaux indispensables à la compréhension de la sécurité routière, qu’il s’agisse de données, d’indicateurs, de bases de données ou d’analyses. Cette page entend servir de point d’accès à ces connaissances.

Le 3e Atelier Multinational sur l'amélioration de l'enregistrement à l'Etat Civil et…

Ce document donne un aperçu sur les participants, le programme et les  résultats du 2nd  Atelier…

Le groupe des coordinateurs de politiques

Ce document intitulé "Pourquoi le groupe des  Coordinateurs de politiques  " comme son titre l'…

La 1ère Assemblée Générale de l'ARSO

Ce document donne un aperçu sur les participants, le programme et les  résultats de  la 1ère…

Actualités et Événements

En ligne
La Commission de l'Union africaine accueille la 2e assemblée générale de l'Observatoire…

March 22, 2022 

L'Observatoire africain de la sécurité routière (ARSO) est l'une des principales réalisations de l'Agenda africain pour la sécurité routière au cours de la décennie 2011-2020. L'objectif de l'ARSO…

Les lauréats du concours de narration de l'ARSO #Roads4Life

November 13, 2019 

  Félicitations aux lauréats du concours "Roads4Life" ! Les lauréats du concours de narration #Roads4Life de l'Observatoire africain de la sécurité routière sont : Leadership en matière de sécurité…

L'Afrique en passe d'accélérer les mesures de sécurité routière grâce à l'…

June 27, 2019 

Durban, Afrique du Sud, 27 juin 2019 – La Commission de l'Union africaine (CUA) et le Programme de politiques de transport en Afrique (SSATP), un partenariat international placé sous l'égide de la…